Friday, February 24, 2012

What inspires you to create a story? - SPANISH VERSION BELOW

I have been writing plays and stories since the age of 10. I began to work in theatre at around the same time and I was able to use this as an outlet for my very vivid imagination. But where do all the ideas come from? How do I get motivated to write? Most of my work is the results of being inspired to write stories that I see in my every day life.

In a recent conversation with a friend we discussed what inspired me to write and how I went about it. I love to observe the world and what it brings to our every day life, if you take every situation you see, everything you come across to and experience, there is a story behind it. What you need to do is use your imagination to bring it to life.

Let me give you an example; this weekend I was in London visiting the city with friends from Spain. We were all staying in a hotel and even though I have lived in London for many years and know the city pretty well, I still enjoy the adventures this great metropolis offers everyone who comes to see it. But it was not London that inspired my next idea for a play/film script; it was actually an incident we saw.

We were going back to the hotel after a long and exulting day walking around London. We headed towards Oxford Circus, one of the busiest central London underground stations. We went down and just as we entered an alarm was sound and we had to evacuate the station. This was not a fun activity, as exiting as it may seem, because you can imagine hundreds of people trying to go through the gates at the same time, it was chaos! And even though we didn’t know what the emergency was, people became panicky and there was a lot of pushing and shovelling. We managed to get out of the station and we notice a young boy, around 10 years old walking around with tears in his eyes. Everyone ignored him until we approached him at the same time as another man. The boy was lost and did not speak English. The man offered to take him over to a policeman and we continued on our way.

This story brings in some interesting thoughts – first how terrifying it is to get lost in a foreign city, you don’t speak the language and you are a child! I did have a similar incident when I was a boy when I first came to visit London, so I could identify with the boy. Secondly how terrible for the parents! I am a parent and I know how much you suffer when you loose your child out of your sight, even for a moment, no matter how long that is. And thirdly, the people we were with were less trusting than I am and say “what if the man had no good intentions and does not take the boy to the police?” I mean, what are the chances of that? When I was a young boy, I was lucky and I was handed to the police when it happened to me but there is always that small chance it may happen. I am hoping the boy made it back safely to his mum but think of the horrifying prospect of that happening? We often say “it will never happen” but of course it could and does happen.
Now, the moment we use the words “it could happen” you have a story! It could happen so therefore it can be a story. So I am inspired to write a scrip that describes all of these circumstances taking place at the same time and suddenly, a pleasant weekend away in London can turn into a nightmare. In the story I will portray the feelings of the parents when they realise the boy is gone and how they deal with it.  You may think, “come on, the kidnapping story? It’s been done before” Many stories have been written some way or another so this should never be a deterrent for anyone to write their own view on this story, audiences and readers love to see/read different possible scenarios around the same theme.

Anything from a lost boy in the street, a song you listen to on the radio or your own experiences, these are all vehicles of inspiration that allows anyone to bring stories to life in whatever form of art you use to express them. In a play, a book, a painting, a statue or a song, these all come from something that was triggered by inspiration to portrait what you saw, heard, or remember.

Now, how do you go about it? Personally, I do have an odd method of writing. I tend to get the inspiration and then think of the title. I don’t know why, but having a title helps me visualise what the story is about. And very rarely I change the title, I may modify it slightly but in general it remains the same from its first appearance. I guess I see it as someone’s name. When we are born we are given a name and then our lives shape around that name. Often people’s names are a reflection of their personalities, think about it. When you’ve known someone for a long time, they are “Richard” and it would be odd to call them anything else, and you can almost say “this is Richard, he could not be called anything else” well that’s how I see my stories. So the incident I just told you has a title already “The boy who was lost” and there are many reason for this title but one that defines it is because for us and anyone else not close to the boy, he was just a lost boy with no name. Part of what I am trying to portrait in this story is in the title, how little we care when we take a “it could never happen to me” or “thankfully it was not my son” attitude. Titles are a powerful selling point of your story.

I can be inspired to write a new story by almost everything I see, there is enough stimulus thrown at us, what you have to do is find it, hold it and get it down on paper. And remember, there are no stupid stories, only those who are never told!

¿Qué te inspira a crear una historia?

Llevo escribiendo obras de teatro y cuentos desde la edad de 10 años. Empecé a trabajar en teatro a la misma edad lo que me dio la oportunidad de utilizar esto como una salida para mi imaginación muy viva que tengo. Pero, ¿de dónde salen todas las ideas? ¿Cómo me motivó a escribir? La mayor parte de mis trabajos es el resultado de que me inspiró para escribir historias que he visto en mi vida cotidiana.

En una reciente conversación con un amigo hablamos de lo que me inspiró a escribir y cómo lo hago. Me gusta observar el mundo y lo que trae a nuestra vida cotidiana, si se toman todas las situaciones que ves, todo lo que nos viene a través de las experiencia, hay una historia detrás de toda situación. Lo que hay que hacer es usar tu imaginación para darle vida.

Déjeme darles un ejemplo, este fin de semana estuve en Londres visitando la ciudad con amigos de España. Todos estábamos en un hotel y, aunque he vivido en Londres durante muchos años y conozco la ciudad bastante bien, sigo disfrutando de las aventuras que esta gran metrópolis ofrece a todos los que vienen a visitarla. Pero no fue Londres, que inspiró mi siguiente idea para un guión de teatro / película, en realidad fue un incidente que vimos.

Íbamos de regreso al hotel después de un largo día caminando por Londres. Nos dirigimos hacia Oxford Circus, una de las estaciones más concurridas del centro de Londres. Bajamos y justo al entrar, sonó una alarma y tuvimos que evacuar la estación. Esto no fue una actividad divertida, tan emocionante como puede parecer, ya que se puede imaginar a cientos de personas tratando de salir por las puertas al mismo tiempo, era un caos! Y a pesar de que no se sabía lo que era la situación de emergencia, la gente se puso en pánico y hubo una gran cantidad de empujones y confusión. Nos las arreglamos para salir de la estación salvos y nos dimos cuenta de un niño que iba solo, de alrededor de 10 años de edad con lágrimas en los ojos. Nadie le hizo caso hasta que nos acercamos a él, al mismo tiempo que otro hombre. El niño estaba perdió y no hablaba Inglés. El hombre se ofreció a llevarlo a un policía y nosotros continuamos en nuestro camino.

Esta historia trae algunas reflexiones interesantes - en primer lugar que tan aterrador es perderse en una ciudad extranjera, si no hablas el idioma y eres un niño! Tuve un incidente similar cuando yo era pequeño y estaba de vacaciones por primera vez Londres, me identifique con el niño. En segundo lugar lo terrible que es para los padres! Soy padre y sé lo mucho que se sufren cuando pierdes de vista a tu hijo, por un momento o sea el tiempo que sea. Y en tercer lugar, las personas con las que estaban tienen menos confianza con extraños que yo y dijeron "¿y si el hombre no tenía buenas intenciones y no lleva al niño a la policía?" ¿cuáles son las posibilidades de eso? Cuando me paso a mi, tuve suerte y me entregaron a la policía, pero siempre existe esa posibilidad, por pequeña que sea, que puede suceder. Espero que el niño este de nuevo a salvo con su madre, pero si piensas que en realidad esto pueda suceder? A menudo decimos "nunca va a suceder", pero por supuesto que podría suceder y sucede.

Ahora, el momento en que usamos las palabras "podría suceder" tienes una historia! Podría suceder que por lo tanto puede ser una historia. Así que me siento inspirado para escribir un guión que describe todas estas circunstancias que toman lugar al mismo tiempo, y de repente, un agradable fin de semana en Londres se puede convertir en una pesadilla. En la historia que escribiré representare los sentimientos de los padres cuando se dan cuenta que su hijo esta desaparecido y cómo llevan una situación como esta. Y pueden pensar, "¡vamos, la historia del secuestro? Se ha hecho antes "Muchas historias se han escrito de una manera u otra por lo que esto nunca debe ser un impedimento para que cualquiera pueda escribir su propia versión sobre esta historia, el público y los lectores les encanta ver / leer los diferentes escenarios posibles en torno a un mismo tema.

Cualquier cosa, desde un niño perdido en la calle, una canción que escuchas en la radio o tus propias experiencias, estos son todos los vehículos de la inspiración que permiten a cualquiera llevar historias a la vida en cualquiera de sus formas de arte que se utiliza para expresarlas. En una obra de teatro, un libro, una pintura, una estatua o una canción, todos éstos provienen de algo que fue provocado por la inspiración al retrato de lo que viste, sentiste, o recuerdas de tu vida.

Ahora, ¿cómo hacerlo? Personalmente, tengo un método extraño para escribir. Lo que me de inspiración, lo primero que pienso es en el título. No sé por qué, pero tener un título me ayuda a visualizar de lo que se trata la historia. Y muy rara vez cambio el título, puedo modificarlo ligeramente pero en general sigue siendo el mismo desde su primera aparición. Supongo que lo veo como el nombre de alguien. Cuando nacemos se nos da un nombre y a través del tiempo da forma a nuestras vidas. A menudo, los nombres de las personas son un reflejo de su personalidad, piénsenlo?. Cuando has conocido a alguien durante mucho tiempo, el es "Ricardo" y sería raro llamarlo otro nombre, y se puede decir "este es Ricardo, y siempre será Ricardo" y es como yo pienso en mis historias. Así que el incidente que vimos en Londres ya tiene un título "El niño que estaba perdido", y hay muchos motivos para este título, pero uno el que lo define, porque para nosotros y cualquier otra persona que no era cercana a ese niño, él era un niño que estaba perdido y que no tiene nombre. Parte de lo que estoy tratando de redactar en esta historia está en el título; lo poco que nos importa si tenemos una "nunca podría pasar a mí" o "por suerte, no era mi hijo" actitud. Los títulos son un punto de venta potente de tu historia.

Yo estoy inspirado para escribir una nueva historia en casi todo lo que veo, hay suficientes estímulos lanzados a nosotros todos los días, lo que tienes que hacer es encontrarlo, retenerlo y ponerlo en papel. Y recuerda, no hay historias estúpidas, sólo aquellas que nunca se cuentan!

Sunday, February 12, 2012

Is hand luggage no longer hand luggage? - SPANISH VERSION BELOW

Low cost airlines came into our lives about 15 years ago. In Europe their popularity grew amongst travellers offering cheap flights to most desirable destinations. And as they established themselves in the market, their rules began to change and their pricing strategy evolved by charging for services. And when Ryanair introduced a charge for your checked luggage, cheap travel became a thing of the past – unless, of course, you only took with you hand luggage!

Most commercial airlines include in the price of your ticket one piece of checked luggage and one piece of hand luggage. And when you read the airlines’ websites to understand what this is, we enter a whole world of what does “hand luggage” means, particularly as most of us like to travel with everything we can and believe we will need for our trip.

I was recently on a flight from Istanbul to London travelling with Turkish Airlines, who have very relaxed luggage allowance policies (as a frequent traveller you encounter all sorts of very inconsistence policies as to what you can and cannot take with you) Turkish Airlines will let you take a checked bag (of up to 23 kilos) and a piece of hand luggage, pretty standard apart from the 23 kilos. But as we have become more and more reliant on technology, the idea of one piece of hand luggage no longer applies. Most of us travel in fact with 2 pieces of hand luggage. One is our briefcase or handbag, which as a standard it contains, a laptop, a tablet (or both), music players, cables and papers for our day-to-day business. This in it self tends to be bulky and heavy and if you go by my standards you are talking at least 7 kilos! So technically this is now your hand luggage.

However, the concept of taking with you the “kitchen sink” has driven a whole industry of suitcases with standard dimensions of 56 x 45 x 25 which is what is considered “Airline hand luggage approved size” So most travellers now have one of these suitcases as well as a briefcase or handbag to compliment our travel arrangements and bric-a-brac we travel with. Some people will travel with a checked luggage and then the airline approved hand luggage and suitcase or handbag. Other travels, like myself, have opted for taking just the 56 x 45 x 25 suitcases with us as well as a laptop case or handbag so we can get out of the airport as fast as we can.

But as travel habits have changed and evolved, we face a challenge that is twofold:

First of all, almost everyone takes 2 pieces of “hand luggage” with them in the cabin. This, plus duty free shopping, your coat in winter and any other things you have bought at the airport, has to be stored in the cabin overhead bins which are not equipped for this volume of items we travel with (most airplanes were designed when people didn’t take so much with them). If you look at the dimensions of the overhead compartments vs. the number of seat and the amount of luggage we take with us, it’s like the number of rescue boats the Titanic had when it sank, not enough! In a full flight is almost impossible to accommodate everyone’s “hand luggage” needs and no one wants their precious “hand luggage” to be checked in and taken away from them.

The second issue we face is that this “Airline approved hand luggage” also comes with a variety of features, which actually take the whole concept of “standard” to another dimension. Namely the “expandable” feature most of these bags have. If it expands and you can put more in it, why wouldn’t anyone expand their “Airline approved hand luggage”? You get the picture?
We now face an airplane that not only it has exceeded its capacity to take “hand luggage” but also has “hand luggage” that no longer meets the “Airline approved hand luggage” dimensions!

So where does this leave us? Well if it doesn’t fit, force it!

As I sat on this Turkish Airline flight from Istanbul to London, I found myself being entertained looking at how the flight attendants together with some very aggravated passengers, tried tirelessly to fit in “hand luggage” in what was already overflowing overhead compartments.

Push here, shuffle there, squeeze that, move that one and if all fails, just give it a good tap! You may think what I am about to tell you is a joke but it did actually happen: the last few remaining passengers were boarding and by now we have run out of space. It is virtually impossible to fit anything else. Even the privileged Business class area is full. 2 young passengers got on and had, of course, coats, shopping, duty free, a large handbag and the 56 x 45 x 25 suitcase, each! And they wanted all of these just above them! (I wrote an article some time ago about the behaviour of passengers who feel the need to have their hand luggage above them, do read it if you have time is called “my life or my seat”) And we get into what I can only describe as a comical sketch to try and place these items above them. I say comical because is the stuff you see in TV Sitcoms!

First of all, one of them remarks that these are their seats and therefore should be able to place their belongings above them. She could not understand why other people’s stuff was placed there (I thought to myself “is she for real”) The flight attendant explains that the airplane is full and offer to place their items somewhere else in the plane (not sure where as every inch was full). The passenger was having none of it so they began the shuffle, push, squeeze and re-arrange of the overhead compartments to fit their stuff. Somehow they get most of it in except one suitcase, which by the way, was expanded and in my opinion no longer the official sizes! And she must have it near her.

The flight attendant spots a gap where she may be able to, literally, squeeze this piece of hand luggage. So she tries, to no avail, to push it in and as she is about to give up and find another solution, the owner of the luggage gets up and begins to use hammer like actions to push the suitcase in! “It has to go in” I could guess she was shouting this in her head. I was trying not to laugh - it was incredible! But what was more incredible is that SHE DID IT! Talk about “nailing it down” I don’t want to imagine what happened to the items in each side, I just hope there was no delicate duty free shopping.

So whose fault is it that we now face airplanes that cannot cope with the amount of “hand Luggage” we travel with? Is it the luggage manufacturers who have created a market for themselves with the so-called “Airline hand luggage…” ok I won’t say it again. Or is it the airlines that have allowed this to become a norm and therefore an issue? May be the airplane manufacturers need to rethink the design of airplanes to fit our new ways of travel? Or perhaps it is our fault (present company included) as we are becoming increasingly obsessed with our travel habits and this whole concept of “hand luggage” which in my opinion can no longer be called “hand luggage”?

El equipaje de mano ya no equipaje de mano!

Las Aerolíneas de bajo costo llegaron a nuestras vidas hace 15 años. En Europa, su popularidad creció entre los viajeros, ofreciendo vuelos baratos a destinos más deseables. Y a medida que se establecieron en el mercado, sus reglas comenzaron a cambiar y su estrategia de precios se desarrollo y empezaron a cobrar por los servicios. Y cuando Ryanair introdujo una paga por el equipaje facturado, viajar barato se convirtió en una cosa del pasado - a menos que, por supuesto, sólo se lleve el equipaje de mano!

La mayoría de las compañías aéreas comerciales incluyen en el precio de su boleto una pieza de equipaje facturado y una pieza de equipaje de mano. Y cuando lees las páginas web de las compañías aéreas para entender lo que es esto, entramos en un mundo entero de lo que el "equipaje de mano" significa, en particular, ya que la mayoría de nosotros nos gusta viajar con todo lo que podemos y creemos que necesario para nuestro viaje.

Hace poco estuve en un vuelo de Estambul a Londres viajando con Turkish Airlines, que tienen muy relajadas políticas de equipaje (como un viajero frecuente me encuentro con todo tipo de políticas inconsistentes al lo que puedes y no puedes llevar contigo) Turkish Airlines te permite llevar una pieza de equipaje facturado (de hasta 23 kilos) y una pieza de equipaje de mano, bastante estándar, aparte de los 23 kilos. Pero a medida que nos hemos vuelto más y más dependientes de la tecnología, la idea de una sola pieza de equipaje de mano ya no aplica. La mayoría de nosotros viajamos, de hecho, con 2 piezas de equipaje de mano. Uno de ellos es nuestro maletín o bolso de mano, que como norma contiene, un ordenador portátil, una tableta (o ambos), los reproductores de música, cables y papeles para nuestro día a día de negocio. Este equipaje tiende a ser voluminosos y pesados y si vas por mis estándares está hablando por lo menos de 7 kilos! Así que técnicamente este es tu equipaje de mano.
Sin embargo, el concepto de llevar con nosotros hasta "la suegra" ha creado a toda una industria de maletas con las dimensiones estándar de 56 x 45 x 25, que es lo que se considera "equipaje de mano aprobado por las líneas  aéreas" Así que la mayoría de los viajeros tienen ahora una de estas maletas, así como un maletín o bolso de mano para complementar nuestros planes de viaje y porquería y media que llevamos con nosotros cuando viajamos. Algunas personas viajan con el equipaje facturado y luego el “equipaje de mano aprobado por las líneas  aéreas” y el maletín del ordenador o bolso de mano. Otros viajeros, como yo, han optado por tomar sólo los 56 x 45 x 25 maletas, así como un maletín del ordenador portátil o el bolso para que podamos salir del aeropuerto lo más rápido posible.

Pero a medida que los hábitos de viaje han cambiado y evolucionado, nos enfrentamos a un reto que es doble:

En primer lugar, casi todo el mundo lleva 2 piezas de "equipaje de mano" con ellos en la cabina de avión. Además de esto también llevan las compras de tiendas libres de impuestos, el abrigo en invierno y las otras cosas que ha comprado en el aeropuerto y hay que guardarlo en los armarios de la cabina que no estén equipados para este volumen de artículos que llevamos (la mayoría de los aviones fueron diseñados cuando la gente no llevaban mucho con ellos). Si nos fijamos en las dimensiones de los compartimentos superiores contra el número de plazas y la cantidad de equipaje que llevamos con nosotros, es como el número de botes de rescate que Titanic tenía cuando se hundió, no es suficiente! En un vuelo completo es casi imposible que todo el "equipaje de mano" quepa y nadie quiere que su valioso "equipaje de mano" facturado.

La segunda cuestión que nos enfrentamos es que este "equipaje de mano aprobado por las líneas  aéreas " también viene con una variedad de características, que en realidad llevan el concepto de "estándar" a otra dimensión. Y me refiero a la función de "ampliable" que de la mayoría de estas maletas tienen. Si se expande y puedes meterle más, ¿quién no va a ampliar su "equipaje de mano aprobado por las líneas  aéreas "? Te das cuenta a lo que me refiero?
Ahora nos enfrentamos a un avión que no sólo ha superado su capacidad de tomar "el equipaje de mano", pero también nos encontramos con "equipaje de mano" que ya no cumple con el "equipaje de mano aprobado por las líneas  aéreas" dimensiones!

Entonces dónde nos deja esto? Bueno, si no cabe, fuérzalo!

Cuando me senté en este vuelo de Turkish Airlines de Estambul a Londres, me encontré siendo entretenido viendo cómo las azafatas junto con algunos pasajeros exasperados, intentaban, sin descanso, forzar "en el equipaje de mano" en los compartimentos superiores los cuales se desbordaban ya de maletas.

Empuja aquí, mueva esta, aprieta aquí, quita la otra, y si todo falla, dale un buen tortazo para que entre!! Puedes pensar que lo que voy a contar que es una broma, pero ocurrió en realidad: llegaban lo últimos pasajeros que embarcaban tarde y por supuesto, nos hemos quedado sin espacio para us equipaje de mano. Es virtualmente imposible meter una maleta mas. Incluso la zona privilegiada de clase de negocios está llena. 2 pasajeros jóvenes subieron y tenía, por supuesto, abrigos, compras libre de impuestos, un bolso grande y la 56 x 45 x 25 maleta, cada uno! Y querían que todas sus permanencias estuviesen encima de ellos! (Escribí un artículo hace algún tiempo sobre el comportamiento de los pasajeros que sienten la necesidad de contar con su equipaje de mano por encima de ellos, si tienen tiempo lean lo se le llama "mi vida o mi asiento") Y entramos en lo que sólo se puede describir como un momento cómico para tratar de colocar estas cosas por encima de ellos. Digo cómico, porque este tipo de cosas se ven solo en series de televisión!

En primer lugar, una de ellas señala que estos son sus asientos y por lo tanto, tienen derecho de colocar sus pertenencias por encima de ellos y no podía entender por qué cosas de otras personas estaban colocadas allí (me dije a mí mismo ", esta tía de que va?") La azafata explica que el avión está lleno y ofrecer colocar sus pertenencias en otro lugar del avión (no estoy seguro donde ya que cada centímetro estaba lleno). La chica no acepto la explicación y comenzó la tarea de poner sus pertenecías cerca de ella, y a empujar, apretar y volver a organizar los compartimentos superiores para colocar sus cosas. De alguna manera saco el máximo provecho y coloco todo, excepto una maleta, que por cierto, estaba ampliada y en mi opinión no mas en conforma con los tamaños oficiales! Y tenia que tenerla a su lado.
La azafata descubre un espacio donde a lo mejor puede ser capaz de, literalmente, exprimir esta pieza de equipaje de mano. Así que intenta, sin éxito, presionando y cuando está a punto de renunciar y buscar otra solución, la propietaria del equipaje se levanta y comienza a usar su mano como un martillo para empujar la maleta en su lugar! "Si no entra sola, entrara forzada"  podía ver que estaba gritando en su cabeza. Yo estaba tratando de no reírme - era increíble! Pero lo que es más increíble es que lo logro! Literalmente la "clavo". No me quiero imaginar lo que sucedió con las pertenecías a cada lado, sólo espero que no haya habido nada delicado!

¿Y de quién es la culpa de que ahora nos enfrentamos a los aviones que no pueden hacer frente a la cantidad de "equipaje de mano" que llevamos? ¿Son los fabricantes de equipaje que han creado un mercado para ellos mismos, con el llamado "equipaje de mano aprobado por..." ok no voy a decirlo de nuevo. ¿O son las compañías aéreas que han permitido que esto se convierta en una norma y por lo tanto un problema? A lo mejor los fabricantes de aviones deben de repensar el diseño de aviones para ajustarse a nuestras nuevas formas de viajar? O quizás es culpa nuestra (presente compañía incluidas) a medida que estamos cada vez más obsesionado con nuestros hábitos de viaje y este concepto de "equipaje de mano", que en mi opinión ya no puede ser llamado "el equipaje de mano"?

Saturday, February 4, 2012

Branding is the key to success. - SPANISH VERSION BELOW

What is your favorite brand? And why? You do not need to be obsessed about names to realize that we are all brand conscious, some more than others, but we all like our brands.

And what it is about a brand that attracts us to it? Why a particular brand as opposed to another? Marketing gurus work hard and spend millions every year to present brands to the public to gain their loyalty and ‘hook’ them onto becoming brand advocates. But we all know that loyalty comes from quality and consistency and not just a clever advertising campaign.

One of my favorite brands is Apple. I am an absolute sucker when it comes to buying their products. And there are many reasons for this. One is, of course, quality, which is indisputably the best in the market (although many IT people out there will argue otherwise, but wouldn’t you if you felt threatened!). Then there is customer service, which is simply the best and which Apple as a brand is associated with. I often tell a story when I train people on what customer service is about that I think not only hits the right buttons but also focuses on clever up selling.

When the i-Phone 3 came onto the market of course I had to have one. But I waited for a while and bought my phone on a contract, to which I was tied to for 24 months. Then the i-Phone 4 came out! But I was not about to change it; I couldn’t, but there was something to look forward to in 16 months’ time! I also like doing home movies for which Apple has a great program called i-Movie that helps you do some fun and great editing on your computer. They then produce i-Movie as an app for the i-Phone and without reading the small print I went and bought it, only $4.99. And as soon as I tried to download it onto my phone it tells me that this app is only compatible with the i-Phone 4. The disappointment!

So I rang Apple and spoke to a very nice woman in their customer service department call Nicky. I explained to her what had happened and asked if I could have my money back as I was not going to be able to use the app. She said “Of course Mr. Snyder, and thinking about it, we should make it more prominent on the site that this is only for the i-Phone 4, I will escalate this to make sure this happens.” Rule number one in great customer service is listen to your customer! By now she had me, I felt important. “Thank you,” I said, “No, thank you. And we will refund your credit card immediately.”

“Great. Tell me, what should I do with the app? Will you erase it? Do I delete it? What happens next?” I am an honest man so I knew this product was no longer mine as I had got my money back. And here come the best part of Apple’s clever and understated customer service. “Keep it, no need to delete. Besides, you never know when you will buy the i-Phone 4 and then can use it, compliments of Apple.” At that moment it had not sank in what she had just done, this came to light weeks later. For the moment I just thought it was nice gesture and we said goodbye.

Now, remember I told you I am a sucker for Apple products. After that day, every time I went into my i-Tunes and looked at the apps, there it was, i-Movie app, looking at me, staring at me, saying, “use me!” but how could I? I did not have the i-Phone 4! I am a sensible man so I was not going to spend money just like that to buy a new phone! The frustration!

A few weeks later my wife comes and says, “My phone contract is up and I wanted to change my phone.” Now she does not care as much for technology as I do and my i-Phone was only a few months old… so I said, “How would you like to have my i-Phone 3?” She loves me very much so off we went to the shop, changed her contract for an i-Phone 4, which she very kindly exchanged with me and I downloaded the i-Movie app, which is by the way amazing! The Joy!

Now the important part of this story in customer service is yet to come. I always register all my Apple products in my account. Remember Nicky? What she had done back then was to actually up sell an i-Phone, not given away and app and a week later my phone rang, it was Nicky who said, “Hi Mr. Snyder, it’s Nicky from Apple, I just wanted to check out how you are enjoying the i-Movie app and your new i-Phone 4?” Since then, I will not buy any other products but Apple.

Let me now take you back as to why we buy brands; I am an Apple customer because their technology is superior to others, their customer service is second to none, but the biggest reason for being ‘Apple’ and an advocate of the brand is what they represent and stand for. For me Apple means creativity, style, fashion, and status. All of the creative people out there have an apple product; I want to be ‘in’ with the Apple crowed. Brands represent who we are and Apple represents who I am.

I entitled this article ‘Branding is the key to success’ because I believe we all represent a brand, our own personal brand. Just like Apple, we should take care of our brand in all 3 aspects; the uniqueness of our product (Apple’s Technology), the way we interact with people (Apple’s customer service) and our image - what others see in us and if they would like to be associate with us (Apple’s unique style).

The question you need to ask yourself here is “What is your brand?” “What do you sell?” “Have you defined who you are and what you stand for?” All of these questions help us define who we are and how we go about in life. If you have not yet developed your brand, or have never thought about it, this is the time to look at your self (your product) and think hard who you are? What is your image, how do people see you? Who are your followers? Who would recommend you and why? What do you stand for and believe in? And why would anyone want to be associated with you? Once you have asked all these questions, think what does your brand need to be unique, what is it that attracts people to you and would make them loyal, advocates of your brand? People don’t buy products they buy brands. When you are going for a promotion, you are offering the same product as the person next to you, what will make you stand out and get the job is your personal brand, what makes you unique and desirable, what you have to offer, besides your product, that the other person doesn’t have?

If you have never thought about this and would like to start building your brand, I can recommend a book called ‘Walking Tall’ by Lesley Everett. I have been fortunate enough to have met Lesley and attended two of her seminars in which she talks about creating your own brand. Very powerful indeed!

Don’t sit on your product and leave it on the shelf, start working on your own brand today, believe me, it will open many doors in your life.

La clave del éxito es tu marca

¿Cuál es tu marca favorita? ¿Y por qué? No es necesario estar obsesionado con los nombres  de marca para darse cuenta de que todos somos conscientes de las marcas, algunos más que otros, pero a todos nos gusta llevar nuestras marcas.

Y que es lo que tiene una marca que nos atrae a ella? ¿Por qué una marca en particular y no otra? Los gurús de marketing trabajar duro y gastar millones de dólares cada año para presentar las marcas al público con el objetivo de ganar tu lealtad y "enganchar" el que te convierte en un defensor de la marca. Pero todos sabemos que la lealtad viene de la calidad y consistencia, y no sólo una campaña de publicidad inteligente.

Una de mis marcas favoritas es Apple. Soy adicto cuando se trata de comprar sus productos. Y hay muchas razones para esto. Uno de ellas es, por supuesto, la calidad, que es indiscutiblemente el mejor en el mercado (aunque muchas gente que usan Microsoft afirman lo contrario, y es natural si se sienten amenazados!). Luego está el servicio al cliente, que es simplemente el mejor y que a Apple como una marca está asociada. Muy a menudo cuento una historia cuando entreno a la gente sobre lo que el servicio al cliente, una historia que nos enseña lo fácil que es crear lealtad.

Cuando el i-Phone 3 salió al mercado, por supuesto, tenia que comprármelo. Sin embargo, esperé un rato y lo compre en un contrato, al que estaba obligado a 24 meses. Luego, el 4 i-Phone salió! Pero no podía cambiar el telefono, el contrato no me lo permitía. Ah esperar 16 meses! También me gusta hacer películas caseras y Apple tiene un programa muy bueno llamado i-Movie que te ayuda a hacer algo de edición y es muy divertido. Apple luego a producido i-Movie como una aplicación para el i-Phone, y sin leer la letra pequeña fui y lo compré, sólo $ 4,99. Y tan pronto como he tratado de descargarla en mi teléfono me dice que esta aplicación sólo es compatible con el 4 i-Phone. La decepción!

Así que llamé a Apple y hable con una mujer muy agradable en su departamento de servicio al cliente de llamada Nicky. Le expliqué lo que había sucedido y le pregunte si podía tener mi dinero de vuelta, ya que no iba a poder utilizar la aplicación. Me dijo: "Por supuesto, señor Snyder, y pensándolo bien, debemos hacerlo más prominente en el website que esta app es sólo para el i-Phone 4, me asegurare de que esto suceda." La regla número uno en gran servicio al cliente es escuchar al cliente! Me sentí importante. "Gracias," dije, "No, gracias a usted. Y nosotros le devolveremos el dinero a su tarjeta de crédito inmediatamente. "

"Gracias. Dime, ¿qué debo hacer con la aplicación? ¿Vas a borrarla? ¿Tengo que eliminar? ¿Qué pasa después? " Soy un hombre honesto, así que sabía que este producto ya no era mío, como me habían regresado el dinero. Y aquí viene la mejor parte del servicio de clientes de Apple que es inteligente y discreto. "no es necesario eliminarla. Además, nunca se sabe cuando va a comprar el i-Phone 4 y puede utilizarla, cortesía de Apple. "En ese momento no me di cuneta en lo que acababa de hacer, esto salió a la luz semanas más tarde. Por el momento, sólo pensé que era un buen gesto y nos despedimos.

Ahora, ¿recuerdas que te dije que soy un adicto para los productos de Apple. Después de ese día, cada vez que me fui a mi i-Tunes y miraba las aplicaciones, ahí estaba, i-Movie aplicación, me miraba, me miraba diciendo: "úsame", pero ¿cómo podría hacerlo? No tenía el 4 i-Phone! Y aunque me moría por comprar un teléfono nuevo, no iba a gastar el dinero! La frustración!

Unas semanas más tarde mi esposa viene y dice: "Mi contrato de teléfono se acaba este mes y yo quería cambiar mi teléfono." Ah ella no importa tanto la tecnología como a mi, y como mi i-Phone tenia tan sólo unos meses... así que le dije: "¿Cómo le gustaría tener a mi i-Phone 3?" Ella me quiere mucho así que nos fuimos a la tienda, cambió su contrato para un i-Phone 4, que ella muy amablemente intercambio conmigo e inmediatamente me puse a descargar la aplicación i-Movie, que es por cierto increíble! La alegría!

Ahora la parte importante de esta historia en el servicio al cliente está por venir. Yo siempre registro todos mis productos de Apple en mi cuenta. Recuerdan a Nicky? Lo que había hecho en aquel entonces fue realmente vender un i-Phone, no regalar una aplicación. Una semana más tarde sonó mi teléfono, era Nicky quien dijo: "Hola, señor Snyder, es Nicky de Apple, sólo quería saber cómo están disfrutando de la aplicación i-Movie y su nuevo i-Phone 4? "Desde entonces, no compro otros productos mas que Apple.

Permítanme ahora que te llevará de vuelta a por qué compramos marcas, yo soy un cliente de Apple, ya que su tecnología es superior a los demás, su servicio al cliente es insuperable, pero la mayor razón de ser "Apple" y un defensor de la marca es por lo que representan. Para mí Apple significa creatividad, estilo, moda, y estar en lo ultimo. Todas las personas creativas en mundos artísticos tienen un producto de Apple, quiero compartir ese mundo de creatividad de Apple. Las marcas representan lo que somos y Apple representa lo que soy.

Y la razón por que este artículo se intitula "La clave del éxito es tu marca" es porque creo que todos nosotros representamos una marca, nuestra marca personal. Al igual que Apple, debemos cuidar de nuestra marca en los 3 aspectos mensionados, la singularidad de nuestro producto (la tecnología de Apple), la forma en que interactuamos con la gente (el servicio de clientes de Apple) y nuestra imagen - lo que otros ven en nosotros, y que si les gusta quieren estar asociado con nosotros (estilo único de Apple).

Lo que hay que preguntarse aquí es "¿Cuál es tu marca?" "¿Qué vendes?" "¿Has definido lo que eres y lo que representan?" Todas estas preguntas nos ayudan a entender quiénes somos y cómo vivimos la vida. Si aún no has desarrollado tu marca, o nunca has pensado en ello, este es el momento de mirar a tu marca (tu producto) y pensar muy bien quién eres? ¿Cuál es tu imagen?, ¿cómo la gente te ve? ¿Quiénes son tus seguidores? ¿Quién te recomendaría y por qué? ¿Y por qué alguien quisiera ser asociado con tigo? Una vez que has pensado todas estas preguntas, piensa en el por que tu marca es única, que es lo que atrae a la gente a ti y les haría leales, los defensores de tu marca? La gente no compra productos, compran marcas. Cuando vas por una promoción, estás ofreciendo el mismo producto que la persona a tu lado, lo que te hará destacar y conseguir el trabajo es tu marca personal, lo que te hace único y deseable, lo que tienes que ofrecer, además de tu producto, que la otra persona no tiene?

Si nunca has pensado en esto y te gustaría empezar a construir tu marca, te puedo recomendar un libro llamado "Walking Tall" de Lesley Everett. He tenido la suerte de haber conocido a Lesley y asistió a dos de sus seminarios en los que habla sobre la creación de tu propia marca. Muy poderoso!

No dejes en la estantería tu producto, empieza a trabajar en tu propia marca hoy, créeme, va a abrir muchas puertas en tu vida.