Wednesday, January 25, 2012

Time waits for nobody! - SPANISH VERSION BELOW

Someone walked in to my office the other day and said “do you have 5 minutes?” and I said, “Sure come on in”. One hour latter the person walked out.

Some years ago I used to train people on time management and I heard someone use a great analogy, which I always think of when talking about time. When someone says to you “do you have a minute?” they mean 10 to 15 minutes, when they say 5 minutes they mean half an hour to an hour and if they want 10 minutes of your time you need to call home and let them know you will be late for dinner!

And almost everyone I have met in my career has had in his or her performance review or development needs “attend a time management class”, I know I have seen these words too often on my own reviews! Companies spend thousands on time management courses every year, and yet people still struggle with time.

There are some phrases that never fail to come up when it comes to time. Here are some I’ve heard before:

If I had more time…
I don’t have enough time…
Where do you find the time?
I just don’t have the time…

What do all these phrases have in common? They all refer to time as something you can buy, have or obtain to use when you need it. I’ve also heard someone refer to time as a “commodity” but time is something you cannot obtain to use as you wish. Time is there for you to do with it as you wish, but you cannot obtain it as it is already there. And we all get the same allocation of time. Time is one of those things that do not distinguish between poor and rich, race and creed. Money in this case cannot buy you more time.

There is a great fable that talks about time and it is entitled “Value The Present”. In this fable, we compare time to a commodity we all know, money. It beings by asking what would you do if you had a bank account that credit you every day with 86,400 dollars for you to use as you wished? The catch? You have to spend it all on that day, there is no saving for tomorrow, there is no over drowning either. If you don’t spend it you loose it! What would you do? Spend it all of course!! We all have such a bank; it is call time! Everyday it credits us with 86,400 seconds and every day it wipes off what you did not use wisely. A second wasted is a second you cannot recover or use another time. A minute you did not use wisely you cannot bank on a saving time account and use it some other time. If time was a product, every second you don’t sell; you loose it and do not make money on it. I guess this is where the famous phrase came from “Time is money and money is time”

And here we hear another set of phrases famously associated with time:

He wasted his life away
You just wasted my time
What a waste of time
I just wasted 2 hours

And what do all these phrases have in common? They all refer to the fact that you could have done something better with that time, which is now gone and cannot ever be used again! In some cases we have no control over the time that is wasted. Take a meeting you attend regularly and at the end you say “what a waste of time” You may not have had a choice and had to sit at this meeting, so you lost this time which you would have rather invested in something else. However, most of us continue to attend this meeting and never question what we are doing there. So if you like your time, stop going to the meeting or question its purpose and your involvement.

But more often than not we do have a choice on how we spend that time. Take this article as an example. I am writing this at the back of a car on my way from Yerevan to Tbilisi on a Sunday morning. It takes 4 hours to drive to my destination and I have a choice as to what I do what that time. Remember, I will not be able to use those 4 hours again, once gone they are gone. I am lucky I don’t get carsick, so I can write as I travel. But for me these 4 hours are so important that I need to do something with them. I do not want to get to my destination and say “what a waste of time!” I’d be the only one to blame!

And this is how I came about re-igniting my passion for writing, finding the time that has always been there, and investing it wisely. Remember, I don’t get more time allocated to me, or have a magic account where I store my time for later use. I have the same number of hours as everyone else, I just know where that time is and put it to good use.

And everyone is different. I do understand that. My philosophies may not be the same as the person next to me, but there is great value in understanding how others operate and how you can also gain from their experiences and ways of doing things.

I engaged into a very interesting conversation recently with someone about time and being tired. I have a basic believe that I never get tired because I don’t have time to get tired. This belief was formulated from my experience when I first got involved as a facilitator of Steven Covey’s 7 Habits of Highly Effective people. In his book, Covey tells us that we have a choice in everything we do and that we chose to think positively or negatively. Our minds command our body and being physically tired can be attributed to the mind. If you say you can’t, you wont. If you say you don’t have time, you never find it. If you say you are tired, you physically feel it as your brain has told your body this. If you say I need more energy, you find that energy. I find that when I have time in my hands and I don’t do something with it, I get tired, I loose energy as I now have time to get tired, my body reacts to being relaxed and becomes physically tired. I am not suggesting that people should not relax; everyone has a different way to do this whether it is watching TV, reading a book or writing. I prefer to be doing something rather than nothing at all. So this conversation I had was centered on the fact that I only sleep about 6 hours a day as I rather invest that time doing something else. So I will get up for the gym at 6am, I will stay late to write a blog and I will write a play on a rainy Sunday afternoon instead of a nap. The person whom I was talking did not see it that way. She needed at least 8 hours sleep, and for her relaxation was doing nothing on a Sunday afternoon. By they way, I’ve heard her say “I am tired” or “I don’t have time” rather than “I need more energy” or “let me find the time”

I am not saying everyone should be like me, that everyone should sleep 6 hours a day and write every minute you have. No, we are all very different, and operate in very different ways. What I am suggesting is that your time is the same as mine, that you have been given the same amount of time as I have in our “Time bank account”. It is up to you how you spend it. All I say is spend it wisely.
Do you remember the fable I mentioned called “Value The Present”? At the end it tells us we should plan for the future and always remember the past but live in the here and now. Live for today as today is a gift, a present, and that is why the here and now it is called the present.

El Tiempo no espera a nadie!

Alguien entró a mi oficina el otro día y dijo: "tienes cinco minutos?" Y yo le dije: "Seguro, pasa". Una hora después la persona se fue.

Hace algunos años yo solía entrenar a la gente sobre la gestión del tiempo y oí a alguien usar una gran analogía, la que siempre pienso cuando se habla de tiempo. Cuando alguien te dice: "¿tienes un minuto?" significan 10 a 15 minutos, cuando dicen 5 minutos significa de media hora a una hora y si quieren 10 minutos de tu tiempo necesita llamar a casa y decir que vas a llegar tarde para la cena!

Y casi todo el mundo que he conocido en mi carrera ha tenido en su evaluación de desempeño o las necesidades de desarrollo "asistir a una clase de gestión del tiempo", Y yo he visto en esas palabras muy a menudo en mis propias evaluaciones! Las empresas gastan miles de dólares en cursos de gestión del tiempo todos los años, pero la gente todavía lucha con el tiempo.

Hay algunas frases que nunca dejan de ser escuchadas cuando se trata de tiempo. Aquí están algunas que he escuchado antes:

Si tuviera más tiempo ...
No tengo suficiente tiempo ...
¿Dónde encuentras el tiempo?
Simplemente no tengo tiempo ...

¿Qué tienen todas estas frases en común? Todas se refieren al tiempo como algo que puedes comprar, tener u obtener para usar cuando lo necesites. También he escuchado a alguien referirse al tiempo como una "comodidad", pero el tiempo no es algo que puedes obtener y usar cuando desees. El tiempo está a tu disposición para hacer con el lo que quieras, pero no se puede obtener, ya que ya está ahí. Y todos tenemos el mismo tiempo. El tiempo es una de esas cosas que no distinguen entre pobres y ricos, la raza y credo. Dinero en este caso no te puede comprar más tiempo.

Hay una fábula que habla de el tiempo y que se titula "Valora el Presente". En esta fábula, se comparar el tiempo con una comodidad que todos conosemos, el dinero. Y comienza preguntando ¿qué harías si tuvieras una cuenta bancaria que te acredita todos los días con 86.400 dólares para usar en lo que tu quieras? ¿El truco? Tienes que gastar todo ese día, no hay ahorro para el mañana, no hay préstamos tampoco. Si no lo gastas lo pierdes! ¿Qué harías? Gastártelo todo por supuesto! Todos tenemos ese banco, y se llama Tiempo! Todos los días nos acredita 86,400 segundos y cada día te quita lo que no hayas utilizado ese dia. Un segundo desperdiciado es un segundo que no se puede recuperar o utilizar otra vez. Un minuto que no utilices bien, no se puede depositar en una cuenta de ahorro de tiempo y usarlo en otro momento. Si el tiempo fuese un producto, cada segundo que no se venden, lo pierdes y no ganas dinero. Supongo que es de aquí donde la famosa frase vino "El tiempo es dinero y el dinero es tiempo"

Y aquí se oye otra serie de frases asociadas con el tiempo:

Desperdicio su vida
Acabas de perder el tiempo
¡Qué pérdida de tiempo!
Acabo de perder 2 horas

¿Y qué tienen todas estas frases en común? Todas se refieren al hecho de que podrías haber hecho algo mejor con ese tiempo, que se ha ido y no puede ser utilizado otra ves! En algunos casos, no tenemos ningún control sobre el tiempo que se pierde. Tomemos como ejemplo una reunión que asistes con regularidad y al final dices "Vaya pérdida de tiempo" A lo mejor no tenias opción y tienes que sentarte en esta reunión, por lo que pierdes tu tiempo que te hubiera gustado invertir en otra cosa. Sin embargo, la mayoría de nosotros seguimos asistiendo esta reunión y nunca preguntamos por que estamos allí. Así que si te gusta tu tiempo, dejan de asistir a la reunión o pregúntate de su propósito y tu participación.

Pero más a menudo que no tenemos la opción de cómo pasar ese tiempo. Toma este artículo como un ejemplo. Estoy escribiéndolo en la parte trasera de un coche en mi camino desde Yerevan a Tbilisi un domingo por la mañana. Se tarda 4 horas en coche a mi destino y tengo la opción en cuanto a lo que yo hago con este tiempo. Recuerden, no voy a poder utilizar estas 4 horas una vez más, una vez pasado ya no están. Tengo la suerte de que no me mareo en los coches, por lo que puedo escribir cuando viajo. Pero para mí estas 4 horas son tan importantes que tengo que hacer algo con ellas. No quiero llegar a mi destino y decir "¡qué pérdida de tiempo!" Seria el único que tiene la culpa de haber perdido el tiempo!

Y así es como volví a encender mi pasión por la escritura, encontrando el tiempo que siempre ha estado ahí. Recuerde, no tengo más tiempo dedicado a mí, o una cuenta mágica donde guardo mi tiempo para su uso posterior. Tengo el mismo número de horas que los demás, sólo que sé donde esta ese tiempo y lo pongo a buen uso.

Y cada uno es diferente. Yo lo entiendo. Mi filosofía no puede ser la misma que de la persona a mi lado, pero hay un gran valor en la comprensión de cómo funcionan los demás y cómo tu también puedes beneficiarte de experiencias y formas de hacer las cosas.

Tuve una conversación muy interesante con alguien hace poco sobre el tiempo y el cansancio. Yo creo y pienso que nunca me canso porque no tengo tiempo para cansarme. Esta creencia se formuló a partir de mi experiencia, cuando llegué por primera vez participa como facilitador, de 7 Hábitos de la Gente Altamente Efectiva de Steven Covey. En su libro, Covey nos dice que tenemos opción en todo lo que hacemos y que elegimos pensar de manera positiva o negativa. Nuestra mente manda a nuestro cuerpo y estar físicamente cansado se puede atribuir a la mente. Si dices que no puede, nunca pondrás. Si dices que no tienes tiempo, nunca lo encuentras. Si dices que está cansado, físicamente se siente como tu mente le ha dicho a tu cuerpo que esta cansado. Si dices que necesita más energía, encontraras esa energía. Me parece que cuando tengo tiempo en mis manos y no hago algo con él, me canso, me relajo ya la energía se me va, ahora tengo tiempo para estar cansado, mi cuerpo reacciona a estar relajado y se vuelve físicamente cansado. No estoy sugiriendo que no hay que relajarse, cada uno tiene una manera diferente de hacerlo ya se trate de ver televisión, leer un libro o escribir. Yo prefiero estar haciendo algo más que nada en absoluto. Así que esta conversación que tuve se centró en el hecho de que sólo duermo unas 6 horas al día, ya que prefiero invertir el tiempo haciendo otra cosa. Así que me levanto para ir al gimnasio a las 6 de la mañana, me quedo tarde para escribir un blog y escribo una obra de teatro en una tarde lluviosa en domingo en lugar de una siesta. La persona con la que hablaba no lo veía de esta manera. Ella necesitaba por lo menos 8 horas de dormir, y su idea de relajación es estar haciendo nada en una tarde de domingo. Por lo cierto, la he oído decir "estoy cansada" o "no tengo tiempo" y no "necesito más energía" o "necesito encontrar el tiempo"

No estoy sugiriendo que todos deberían ser como yo, que todo el mundo debe dormir 6 horas al día y escribir cada minuto que tiene. No, todos somos muy diferentes, y funcionamos de maneras muy diferentes. Lo que estoy sugiriendo es que tu tiempo es el mismo que el mío, que tenemos la misma cantidad de tiempo en nuestra "cuenta de banco del tiempo". Todo depende de cómo lo gastas. Todo lo que digo es gástalo sabiamente.
¿Te acuerdas de la fábula que mencione llamada "Valora el Presente"? Al final nos dice que debemos planificar para el futuro y siempre recordar el pasado, pero vive en el aquí y ahora. Vivir plenamente en el día de hoy es un regalo, y es por eso que el día de hoy se llama el presente, porque se te presenta la oportunidad de hacer algo extraordinario hoy!

Saturday, January 14, 2012

The birth of a character - Spanish version below

I was recently having a conversation with someone on the subject of writing and she said to me “how do you do it?” “How do I do what?” I said. “Come up with all those ideas, the sorties, I could never do it!” and with a smile I said to her, “You know those voices in your head that some times people say you hear? Well, it is not the first sign of madness, it is the characters from my stories asking me to write them down!”

Back in 1990 I directed a great play at the Putney Arts Theatre in London by Luigi Pirandello called “Six Characters in Search of an Author”. In his play, Pirandello explores the idea that a character is only born when an author writes it down. This character only comes to life when its put down on paper (or a computer screen nowadays!) and its birth is that moment when his or her story is told, when people can read his or her life. In Six Characters we see this being played out in a very cleaver setting. Pirandello takes an ordinary theatre group who seems to be struggling to get anywhere with their current rehearsal when six mysterious characters walk in looking for an Author. “There is no Author here, we are rehearsing a play that has already been written” shouts the very exasperated director who is now being interrupted by this strange looking crew. “Perhaps, you would like to write our story then” says the main character, a remark received by laughter from all except the director who is intrigued by this. He agrees and the characters begin to tell their story as the Director’s producer is writing it down and six characters are born. In the end the director discovers that these characters where lost as their original Author had refused to write their very tragic story, a tragic story that had to be told.

For me, directing this powerful play helped me understand as a scriptwriter the importance of my writing, not only because I love creating stories that are enjoyed by others, but because I began to see it as my duty to give birth to all those characters that have come to me asking me to write their stories down.

Now, I am a scriptwriter and my work is brought to the stage for people to see these stories being enacted by actors. Yes, actors bring characters to life in their performance, but the birth of that character happened when the script was written. So you don’t have to be a scriptwriter to bring a character to life, to give it its birth and right place in the history of story telling. Anyone who thinks of a story and writes it down has given birth to that character. Best selling novels are the work of an Author who has given birth to those characters, telling the story of their lives. Even a cartoonist who draws a character and in his or her story through pictures has also brought that character to life.

My 8-year-old daughter has a very vivid imagination. In a way it reminds me of my self when I was her age. She loves to make up stories and has begun to write them down. It is something that I have encouraged her to do. She has a little book and there she writes her stories. Will she become a writer and follow my steps? That I cannot tell. But what I do believe is that she has a responsibility, as an imaginative person, to write those characters down. She shows her work to me and her friends and that is what writing a character is all about, she has told their story, she has given the opportunity for others to enjoy their tale, she has given birth to those characters who are now immortal and part of the world of literature.

Do you hear those voices in your head? Do you have the gift of being able to use your imagination to tell stories? If so, for me writing then becomes easy. I am not referring to the technical ability of knowing how to write correctly, this is difficult, but the ability to share stories, to bring them to life. Here is how I believe it works:

First is listening. Listening to your character. I did a brilliant Sitcom scriptwriting workshop last year from The Sticomission group. In this workshop we learned to understand our characters by asking some simple questions. What does your character want? What does he/she needs? And why are they trapped in that situation? These are very powerful questions to ask your character, it defines many aspects of their story. But of course if you ask you have to listen! And listening to your character is not easy (is not easy to listen to human being let alone a character!) but you’ve got to listen to it not with your ears but your heart. In other words, what is he or she feeling? What is going on inside them, in their hearts and minds? Where are they going and why? And most importantly why are they where they are?

Second is telling. Telling his or her story. No one tells stories that are not interesting, that do not have a meaning or a message; therefore, your character has something to say about their situation. Think about what is happening to him or her. They are telling you this for a reason. It’s like listening to a friend telling you something that happened to them. Most of the time your friend just wants you to listen, but they want you to listen to the message behind their story. It is the same with a character. He or she wants you to tell their story not so that people see the obvious but the message behind. Harold Pinter did this beautifully in his plays. Take “One for the road” as an example. In this play Pinter tells the story of a man and his family being interrogated by a man named Nicolas. Pinter gives you very little information as to whom Nicolas works for and why he is interrogating this man and his family. But the message behind Nicola’s story is what Pinter wants his audiences to see. Nicolas enjoys power and oppressing people, he wants you to know this, and why he does it. In my opinion, Pinter was the master of his time for bringing character’s stories to life for audiences to really understand what is behind each of those characters.

Writing is wonderful thing and everyone should do it! Think of all those great characters we have been able to enjoy in our lives because someone took the time to put them on paper. I don’t have enough time to write all the characters that come to me with their stories. I wish I did. So what I do is to make notes around them and their story, to prepare for their birth as it were. I do not want any of my characters to wonder off in search of an Author!

Spanish version of "The birth of a character" El nacimiento de un personaje

Hace poco estuve en una conversación con alguien sobre el tema de la escritura y me dijo "¿cómo lo haces?" "¿Cómo puedo hacer qué?", Dije. "Sacarte con todas las ideas, las historias, yo nunca podría hacerlo!" Y con una sonrisa le dije: "¿Sabes esas voces en tu cabeza que la gente a veces dice que se oyen? Bueno, no es el primer signo de locura, son los personajes de mis historias que me pide que les escriba! "

En 1990 dirigí una gran obra en el Teatro Putney Arts de Londres, de Luigi Pirandello llamado "Seis personajes en busca de un autor". En su obra, Pirandello explora la idea de que un personaje sólo nace cuando el autor lo escribe. Este personaje sólo cobra vida cuando es puesto en el papel (o pantalla de un ordenador hoy en día!), Y su nacimiento es el momento en que su historia se cuenta, cuando la gente puede leer su vida. En “Seis personajes en busca de un autor” vemos esto se desarrolla en un entorno muy interesante. Pirandello toma un grupo de teatro que parece estar en problemas ya que no llegan a ninguna parte con el ensayo de la obra que tienen, cuando seis personajes misteriosos entran en el teatro donde ensayan en busca de un autor. "No hay autor aquí, estamos ensayando una obra que ya se ha escrito", grita el director muy exasperado que está siendo interrumpido ahora por este grupo de personajes de aspecto extraño. "Tal vez, usted le gustaría escribir nuestra historia entonces", dice el personaje principal, un comentario recibido por la risa de todos, excepto el director, quien se siente intrigado. Él está de acuerdo y los personajes comienzan a contar su historia mientras el productor del director la escribir y seis personajes nacen. Al final, el director descubre que estos personajes se perdieron ya que su autor original, se había negado a escribir su muy trágica historia, una historia trágica que tenia que ser escrita.

Para mí, el dirigir esta poderosa obra me ayudó a entender como guionista de la importancia de mi escritura, no sólo porque me gusta crear historias que son disfrutadas por otros, sino porque empecé a ver que es mi deber dar a luz a todos los personajes que han venido a pedirme que escriba sus historias.

Ahora, soy un guionista y mi trabajo es llevado a la escena para que la gente vea estas historias interpretadas por actores. Sí, los actores traen vida a los personajes en su interpretación, pero el nacimiento de este personaje pasó cuando el guión fue escrito. Por lo que no tienes que ser un guionista para traer vida a un personaje, para darle su nacimiento y lugar correcto en la historia de la narración de historias. Cualquiera que piense de una historia y lo escribe ha dado a luz a ese personaje. Las mejores novelas de venta son la obra de un autor que ha dado a luz a esos personajes, contando la historia de sus vidas. Incluso un caricaturista que dibuja a un personaje y en su historia a través de imágenes también ha traído consigo el dar a ese personaje la vida.

Mi hija de 8 años de edad, tiene una imaginación muy viva. En cierto modo me recuerda a mí mismo cuando tenía su edad. A ella le encanta inventar historias, y ha comenzado a escribir. Es algo que le animo a hacer. Ella tiene un pequeño libro y allí escribe sus historias. ¿Podrá convertirse en un escritor y sigue mis pasos? Eso no lo sé. Pero lo que sí creo es que ella tiene una responsabilidad, como una persona imaginativa, para escribir los personajes y darles vida. Comparte sus historias conmigo y sus amigos y de eso se trata el escribir un personaje, para que otros lean sus vida. Ha dado la oportunidad para que otros puedan disfrutar de su historia, ha dado a luz a esos personajes que ahora son inmortales y parte del mundo de la literatura.

¿Puedes escuchar esas voces en tu cabeza? ¿Tienes el don de ser capaz de usar su imaginación para contar historias? Si es así, para mí la escritura se convierte en algo fácil. No me refiero a la capacidad tecnicidad de saber escribir correctamente, esto es difícil, pero la capacidad de compartir historias, para traer a los personajes a la vida. Así es como creo que funciona:

En primer lugar es escuchar. Escuchar a tu personaje. Hice un curso para escribir guiones de comedia el año pasado de un grupo llamado Sticomission. En este taller hemos aprendido a entender a nuestros personajes mediante unas preguntas simples. ¿Qué es lo que tu personaje quiere? Que es lo que él / ella necesita? Y ¿por qué están atrapados en esa situación? Estas preguntas muy poderosas para hacer a tu personaje, las cuales definen muchos aspectos de su historia. Pero, por supuesto, si preguntas, hay que escuchar! Y escuchar a un personaje no es tan fácil (no es fácil escuchar a un ser humano, mucho menos un personaje!), Pero tienes que escuchar, no con tus oídos, pero con tu corazón. En otras palabras, ¿que es lo que él o ella siente? ¿Qué está pasando dentro de el o elle, en sus corazón y mente? ¿A dónde van y por qué? Y lo más importante por qué están donde están?

En segundo lugar es contarlo. Contar su historia. Nadie cuenta historias que no son interesantes, que no tienen un significado o un mensaje, por lo que tu personaje tiene algo que decir acerca de su situación. Piensa en lo que le está sucediendo a él o ella. Te está diciendo esto por una razón. Es como escuchar a un amigo que te dice algo que le sucedió. La mayoría de las veces tu amigo sólo quiere ser escuchado, pero quiere que le escuches el mensaje que hay detrás de su historia. Es lo mismo con un personaje. Él o ella quiere contar su historia para que la gente no vea lo obvio, pero lo que hay detrás de su mensaje. Harold Pinter, guionista Ingles del teatro absurdo, sabia como representar esto en sus obras. Tomemos como ejemplo su obra llamada "One for the road" “El ultimo trago”. En esta obra Pinter nos presenta la historia de un hombre y su familia que están siendo interrogado por un hombre llamado Nicolás. Pinter da muy poca información en cuanto a para quien trabaja Nicolas y por qué se está interrogando a este hombre y su familia. Sin embargo, el mensaje detrás de la historia de Nicolas es lo que Pinter quiere que su público vea. Nicolás goza del poder que tiene y el oprimir a la gente, y quiere que tu sepa esto, y por qué lo hace. En mi opinión, Pinter fue el maestro de su tiempo que nos presento con obras de personajes cuyas vidas son contadas con mensajes ocultos al dialogo.

El escribir es algo maravilloso y todo el mundo debería hacerlo! Piense en todos esos grandes personajes que hemos podido disfrutar en nuestras vidas porque alguien se tomó el tiempo para ponerlos en el papel. No tengo suficiente tiempo para escribir todos los personajes que vienen a mí con sus historias. Me gustaría que lo tuviese. Así que lo que hago es tomar notas en torno a ellos y su historia, para prepararles para su nacimiento por así decirlo. No quiero que ninguno de mis personajes se marche en busca de un autor!

Friday, January 13, 2012

Spanish version of The Power of belief "El poder de la creencia."

¿Crees en las hadas? O tal vez en Papá Noel? ¿O cree usted que existen los ovnis? ¿Cree usted en algo? La temporada navideña trae de vuelta a casa el poder de la fe a millones de personas al mismo tiempo. Ya se trate de los niños al escribir cartas a Papá Noel, la gente va a la iglesia para celebrar el nacimiento de Cristo o simplemente creer que hay algo bueno en la Navidad, el poderoso mensaje para mí es que todos tenemos que creer en algo para mantener vivo nuestro espíritu .
Y aún más poderosa es la fuerza que te da, si realmente creemos en algo. Mis hijos están siendo educados en dos culturas, la cultura Inglesa porque vivimos en el Reino Unido, por lo que Papá Noel visita nuestra casa cada año. Y la cultura Española ya que mi esposa y yo tenemos raíces españolas, por lo que tenemos una visita adicional por parte de los 3 Reyes Magos el 6 de enero (se trata de una tradición latina, donde los niños reciben regalos traídos por los 3 Reyes Magos) Así que mis hijos reciben 2 veces regalos. Como podrán imaginarse, esto plantea algunas preguntas con los niños en su escuela, "¿por qué te traen más regalos a ti y nosotros no?" O "¿estás seguro de tal cosa existe?"
¿Cómo hacer frente a estas preguntas como niño? Bueno, con el poder de la fe!
A menudo, el comportamiento humano se manifiesta en su forma más pura con los niños, a través de la inocencia de sus mentes. Y la creencia es una cosa muy poderosa en los niños ya que no conocen otra cosa o hacen preguntas. Así que mis hijos en frente de sus amigos en la escuela dan la respuesta "eso es porque no sois españoles como nosotros" y es la mejor respuesta que puede dar! No sólo porque confirma su creencia de que los 3 Reyes Magos existen, pero la creencia en su cultura y su educación.
Esto me trae de vuelta al punto de partida, ¿crees en algo?
Hay muchas teorías sobre las creencias y el poder de la mente. Estoy seguro que muchos de ustedes han asistido a un seminario ya sea en este tema o leer uno de los muchos libros publicados de buena reputación en la materia. Y yo no pretendo ser un experto en ello ni siquiera tener una formación profesional en el tema, pero ¿adivinen qué? Tengo la creencia y he visto que funciona! Puede ser que esto no se puede considerar suficiente para dar a nadie consejos, pero me da la oportunidad de compartir mis experiencias con todos ustedes y espero que inspire a algunos de ustedes a hacer lo mismo.
¿Y yo en qué creo? Si hiciera una lista, sería simplemente tan larga como el río Nilo, pero dejen me decirles en lo que creo y que me ayuda todos los días.
En primer lugar, yo creo que todos puede hacer lo que se propongan! En la película animada de Pixar "Ratatouille" Gusteau es un famoso chef que cree que "Cualquiera puede cocinar", y esto inspira a Remy, una rata que tiene talento culinario, y deseos de convertirse en un chef. Piensen en el mensaje tan poderoso de esta película que está enviando a los niños? Puedes hacer lo que quieras! ¿Y la rata se convierte en un chef sólo porque tiene talento? Por supuesto que no, Remy necesita convicción, el trabajo duro y la fe!
También creo que todos tienen talento. Y el talento va mano a mano con la creencia. No hay tal cosa como "Yo no tengo oído musical y por eso no puedo cantar" A menos que exista un impedimento físico que te impida escuchar música o usar tus cuerdas vocales para producir un sonido, cualquier persona puede cantar! Y el talento se desarrolla, se nutre y crece. Si pones el tiempo, dedicación, pasión y convicción, tu también puedes convertirte en un gran cocinero! Y la cocina es un buen ejemplo. A menudo digo "no puedo cocinar" lo que realmente quiero decir es "no me gusta cocinar" No me interesa, me parece aburrido y tedioso, por lo tanto no puedo cocinar, no voy a cocinar. Pero podría si quisiera! Podría convertirme en un famoso chef Jamie Oliver? Claro que podría! La única diferencia entre él y yo es que él tiene la pasión, convicción y creencia en lo que hace. Por lo que trabaja duro en ello y es un famoso chef. Nunca me excitaría cocinar para ganarme la vida, aunque me trajera todo el dinero del mundo!
Así que puedo llegar a ser lo que quiera? Creo que se puede. Todos pueden entrenar para hacer cualquier cosa, puedes aprender a hacer todo lo que quieras y puedes hacer lo que realmente quieras hacer.
Vamos a verlo desde otro ángulo. El tener miedo. Piensa en cualquier temor que tienes; alturas, volar, el agua, las arañas, el miedo a estos objetos te impide hacer cualquier cosa relacionada con ellos. No me gusta el agua, yo respeto el agua como un elemento muy poderoso, y me da miedo! Por lo cual, no se nadar, nunca aprendí a nadar. ¿Puedo nadar? Sí, más o menos! Ahora, mi hijo era como yo, de pequeño odiaba el agua, sin saber por qué, y no creo que los miedos son heredados, pero odiaba el agua. Y ¿adivinen qué? Sí, él no sabía nadar! Y estaba convencido de ello. Mi esposa quería que él fuera capaz de nadar, "es una buena habilidad para tener si estás en un barco", dijo "nunca se sabe cuando va a estar en una situación donde el nadar le salvar la vida," y pensé en lo que dijo y tenía razón. No me gusta el agua y la natación, porque cuando yo era un niño, me empujaron a una piscina y yo no sabía nadar y casi me ahogue. Eso, combinado con la vergüenza de todos los niños riéndose, me empujo a odiar el agua y la natación.
Así que convenció a mi hijo a tomar clases y ahora es como un pato en el agua. Podrá llegar a ser un nadador olímpico? Bueno, él podría, si tiene pasión por elle, pero no creo que la natación es lo suyo. Pero por lo menos ahora puede nadar muy bien lo que demuestra que todos pueden hacer lo que se propongan.
Supongo entonces que lo que nos falta es explorar la pregunta de lo bien que puedes llegar a ser capaz de hacer cosas? Y la respuesta radica en la pasión que tienes por algo. Si de verdad quieres ser el mejor en tu campo, en lo que hace, tendrás que trabajar duro para lograrlo. Y tu nivel de habilidad y talento será determinado por el trabajo y dedicación que pongas en dominar tus habilidades, tu área de especialización. ¿Alguna vez has mirado a alguien con un titulo de facultad y has pensado: "¿cómo lo hacen? Yo no tengo el cerebro para ello" Una vez más, a menos de que tengas un impedimento físico, tu cerebro es tan bueno como el de la persona que paso todos sus exámenes en la universidad, la diferencia es que esa persona se paso cientos de horas estudiando, mientras que tu hacías otras cosas.
De tal manera yo pienso que la creencia es una herramienta muy poderosa que tenemos como seres humanos. Y se puede aplicar a cualquier área de nuestras vidas, la creencia en si mismo (puedes hacer lo que quieras) la creencia en otra persona (siempre hay algo bueno en toda las personas) la creencia en el sistema (las cosas van a mejorar) la creencia en la fe (que existe algo superior a nosotros) y la creencia en cualquier cosa que pueda mejorar nuestras vidas. El poder de la creencia.

Friday, January 6, 2012

The power of belief

Do you believe in fairies? Or perhaps in Father Christmas? Or do you believe that UFOs exist? Do you believe in anything? The holiday season brings back home the power of belief to millions of people at the same time. Whether it is children writing letters to Father Christmas, people going to church to celebrate the birth of Christ or just believing that there is something good at Christmas, the powerful message for me is that we all have to believe in something to keep our spirits alive.
And even more powerful is the strength it gives you, when you truly believe in something. My children are being brought up in 2 cultures, the English culture as we live in the UK, so Father Christmas visits our home every year. And the Spanish culture as my wife and I have Spanish roots, so we get an extra visit from the 3 Wise Men (Los Reyes Magos) on the 6th January (this is a Latin tradition where children receive gifts brought by the 3 Wise Men) So my kids get 2 sets of presents. You can imagine this raises some questions with children at their school, “why do you get more presents and we don’t?” or “are you sure such thing exist?”
How do you deal with this as a kid? Well, with the power of belief!
Often human behaviour manifests itself in its purest form with children; through the innocence of their minds. And belief is a very powerful thing in children as they don’t know better or can’t question it. So my kids stand in front of their friends at school and reply “that’s because you are not Spanish like we are!” and that is the best answer they could ever give! This is not just believing that the 3 Wise Men exist but belief in their culture and upbringing.
This brings me back to where I started; do you believe in anything?
There are many theories on belief and the power of the mind. I am sure many of you have either attended a seminar on this or read one of the many reputable books published on this subject.  And I don’t pretend to be an expert on this or indeed hold any professional qualifications in the subject, but guess what? I do have belief and I have seen it work! May be this does not qualify me to advice anyone, but it does give me the opportunity to share my experiences with people and hopefully inspire some of you to do the same.
So what do I believe in? If I did a list, it would be as long as the river Nile, but let me tell you what I think helps me every day.
First, I do believe that anyone can do anything! In the animated Pixar film “Ratatouille”, Gusteau is a famous chef that believes “Anyone can cook” and this inspires Remy, a rat that happens to have culinary talents, to become a chef. Think of the powerful message this film is sending to kids? You can do anything you want! But does the rat become a chef just because he is talented? Of course not, it takes Remy conviction, hard work and belief!
I also believe that people have talent. And talent is paired off with belief. There is not such thing as “I am turn deaf therefore I can’t sing” Unless there is a physical impediment that stops you from listening to music or using your vocal cords to produce a sound, anyone can sing! And talent is developed, nurtured and grown. If you put the time, dedication, passion and belief, you too can become a great cook! And cooking is a good example here. I often say “I can’t cook” what I really mean to say is “I don’t like to cook” It does not interest me, I find it boring and tedious, so I can’t cook, I won’t cook. But I could if I wanted! Could I become a famous chef like Jamie Oliver? Sure I could! The only difference between him and I is that he has the passion, conviction and belief in what he does. So he works hard at it and he is a famous chef. It would never excite me to be cooking for a living, even if it has all the money attached to it like he has!
So can I become anything I want? I believe you can. You can train to do anything, you can learn to do anything and you can do anything you really want to do.
Let’s look at it from another angle. Take fear. Think of any fear you have; heights, flying, water, spiders, these fears stop you from doing anything related to them. I do not like water, I respect water as an element, and it scares me! So I don’t swim, never have. Can I swim? Yes, sort of! Now, my son was just like me, he hated water, not sure why as I don’t think fears are inherited but he hated water. And guess what? Yes he could not swim! And he was convinced about it. My wife wanted him to be able to swim, “a good skill to have if you are in a boat” she said “you never know when he will be in a situation where swimming will save his life” and I thought about what she said and she was right. I hate water and swimming because when I was a kid I got pushed into a swimming pool and I didn’t know how to swim and almost drowned. That, combined with the embarrassment of all the kids laughing, made me hate water and swimming.
So she pushed my son to take lessons and now he is a like duck in water. Will he ever be an Olympic swimmer? Well, he could, if he had a passion for it, but I don’t think swimming is his thing. But now he can swim very well so it proves that anyone can do anything.
I guess then that leaves the question how good can you become at doing things? And the answer lays in the passion you have for something. If you really want to be the best at your field, at what you do, you will work hard to achieve this. And your level of skills and talent will be determined by the amount of work you put into mastering your skills, your area of expertise. Have you ever look at someone with an MBA and thought, “how do they do it? I don’t have the brains for it!” Again, unless you have a physical impairment, your brain is just as good as the person who did the MBA, the difference is they wanted to spent hundreds of hours studying while you would have been doing something else.
So belief is a very powerful tool we have as humans. And we can apply it to anything in our lives; belief in yourself (you can do anything) belief in someone else (there is good in everyone) belief in the system (things will get better) belief in faith (there is something superior to us) and belief in anything that will make our lives better.

Monday, January 2, 2012

My “New Year’s Resolution” is to have a “Today’s Resolution”

Why do people make New Year’s resolutions? More often than not they try to fix something they are doing wrong or not doing at all. Or some times they want to do something they wish they could do more of, or less of. And often people don’t stick to their resolution or if they do, it may last only a few weeks, or even days. But the powerful idea of changing something, of making changes that will bring positive results in your life is worth wile contemplating. The New Year’s resolution concept, apart from being a great tradition like kissing under the mistletoe, is only an excuse for us to think about what we want to change in our life. But who is to say that every day is not New Year’s Day? Why can’t we make “New Year’s Resolutions” every day? We could call them “Today’s Resolution”!
The pressure of changing your habits all at once, together with one million other people who want to do the same, not only increases the cost of memberships in Gyms and Clubs, skyrockets the sales of books and DVD on fitness and Self Help, but makes it harder and less achievable as we try to change something we have for years neglected or cultivated in our lives.
I am not saying that people should not set themselves a New Year’s resolution, it is fun and a tradition, but what I suggest is to think about the power of making a “Today’s Resolution” every time you know it is time to change something in your life.
I used to smoke and I began the habit when I was a young kid (I grew up in Mexico City and I guess in those days, smoking as a kid in the streets was not seen as bad as it is). I loved smoking; and even when they banded smoking in the UK a few years ago, I saw this as a positive thing, not to give up but to actually spend time by myself. For me, it was a great way to have time to reflect as I took a walk at lunchtime to have my cigarette. In the evenings, I smoked outside to avoid passing on my habit to my family, and of course I loved the “social” smoke whenever I was out with smoker friends or family. I loved it so much I often said, “I would only give up when I am told I have to”. But of course, like many, I knew it was bad for me and I tried to give up many times during a New Year’s Eve Party. Have you ever thought about this? I mean, what a place to try and give up smoking! It is like saying don’t eat burgers whilst working in the best burger joint in town! And yes, you guessed it right it never worked. But strangely enough I gave up smoking 6 years ago and it was not at New Year’s party, but when I ended up in hospital with a suspected heart attack.
Yes, this is one of those “life changing” tales people have told you before, when you get the “wake up” call, when you realise it is time to change old habits, when you know that if you don’t change there are serious consequences. Except that this story for me is different, as this was the biggest lesson in my life. I only realised this after the event, after I understood how easy it is to change something in your life. I went cold turkey; gave up from one day to the next. As if by magic, the cigarettes were gone. And this gave me the inspiration to believe that I can change or do anything I want, whenever I want. Some people call it strong will, and they may be right. I like to call it “believe” that you can change. So I now believe I don’t have to wait for the clock to strike twelve, to wait once a year for something I would like to change.
Since this revelation, I have become an absolute advocate of the power of positive thinking; of believing you can do anything you want. I have since then changed aspects of my life that I never thought I would. I eat healthier - even my wife laughs at me when I buy wholegrain crackers and eat fruit. I get up at 6 in the morning to go to the gym, just to keep a healthy routine of running and exercising, and I began to write again! Yes, I am so passionate about it that I spent as much time as I can, writing my thoughts on paper. And I believe soon enough I can and will take my writing career to new heights.
But most importantly, I now don’t make New Year’s Resolutions, but I celebrate what I have achieved in that year and I start planning what I will achieve in the year to come.
I encourage everyone to change your mindset, to believe that changes happen every day and that the only person who can make those changes is you. New Year or not, when you make that commitment, you have got to believe you can make that change, think positively and you will make things happen. If you say you can, you will, if you say you will you might but if you say you can and will then you have made that change, it will happen because it started, it happened already, the change has been made.
Start today with your “Toady’s Resolution” think about it… what do you want to change today?